Снощи се случи сравнително рано завършването на действието на стадион Артър Аш на US Open: полуфиналите при мъжете включваха три триумфа от три сета, като Рафаел Надал победи Матео Беретини от Италия (той ще се изправи срещу руския Даниил Медведев в Неделният финал при мъжете), за да завърши вечерта. Седнах с Патрик Макенроу – той свика мача за ESPN заедно с брат си Джон – за да разберем днешния финал за жени, в който Серина Уилямс ще се изправи срещу Бианка Андрееску в 16:00 часа. EST

Макенроу е известен като кмет на US Open по причина: той живее, диша, спи, яде и мечтае за тенис. Бивш професионалист по турнета и капитан на американския отбор за Купа Дейвис, когато не обявява тениса (следващото: тазгодишната част от Купата на Лейвър, започваща на 20 септември), той помага в управлението на тенис академията на Джон Макенро на остров Рандал.

Първо обаче трябваше да го попитам: Има ли част от живота му, която да не се върти около спорта, който той толкова очевидно обича?

„Не наистина“, казва той с усмивка. „Имам предвид, че имах сравнително успешна играчска кариера и след като се пенсионирах, получих възможността доста рано да работя за ESPN, като коментирам. Работя за тях повече от 20 години и това ми помогна да стигна до USTA и да стана треньор на Купа Дейвис, което правех повече от 10 години. Това е тема, която беше установена рано: „Имах голям късмет - обичам играта. Все пак ще отида в моя клуб, Bronxville Field Club, и ще ударя топка в стената, точно както започнах. Има нещо само за теб, топката и стената. Правех същото в клуба Дъгластън, където израснах. Майка ми се обаждаше на съседката надолу по улицата, която живееше точно до клуба, и тя идваше и ми казваше: „Патрик, време е да се прибирам – време е за вечеря.“ Качвах се на триколката си – бях. на три-четири години — и да се прибера вкъщи за вечеря. Но аз съм доживотна. Искам да кажа, освен семейството ми и децата ми, жена ми и нейната кариера, всичко е тенис.'

Патрик Макенроу и Джон Макенроу

Патрик Макенроу и Джон Макенроу на изложбен мач през 2018 г. в USTA Billie Jean King National Tennis Center.

Снимка: Getty Images

По-рано по време на мача на Надал се натъкнах на съпругата на Макенроу, Мелиса Ерико, за кратко и я попитах дали тя всъщност е най-дълго страдащата тенис вдовица в света. „Е, имаме двама танцьори в семейството, така че по отношение на математиката аз съм един нагоре, а той – един надолу. Имаме три деца: 13-годишно дете“ — което, трябва да се каже, е национално класирано в юношеския тенис — „и 10-годишни близнаци, последният отбор по двойки на Макенроу“. Да наречем Ерико обикновена тенис вдовица обаче е малко вътрешна шега: тя играе и пее на Бродуей и другаде от 22-годишна, записва и издава музика, гостува по телевизията и най-скоро пише за на Ню Йорк Таймс . (За добра мярка, тя наскоро помогна за спасяването на живота на мъж, паднал върху релсите в нюйоркското метро. „Току-що влязох там“, казва тя.)

„Имаше една фраза, която беше подхвърлена преди време, по време, когато Патрик и аз прекарвахме много време с Андре Агаси и Брук Шийлдс в техния частен самолет: AMW , актриса-модел-каквото и да е. Боря се с това от деня, в който започнах работа.'

Мелиса Ерико и Патрик Макенроу

Мелиса Ерико и Патрик Макенроу

Снимка: Агатон Стром

Обратно в кабината на ESPN питам Макенроу дали мечтае за тенис. „Опитвам се да не правя това“, казва той. „Освен загубата ми от Джими Конърс, когато имах голяма преднина тук на US Open. Все още си мечтая за това понякога.” (Бягството на Конърс през 1991 г. за титла в края на кариерата – той се изправи срещу Макенроу в първия кръг – беше едно от най-вълнуващите и луди зрелища в спорта.)

Дали видът на специфичната известност, който идва с това, че си кмет на Open, затруднява прости неща като простото обикаляне на USTA Billie Jean King National Tennis Center?

„Всички наоколо ме разпознават и това е забавно, но да, определено има моменти, когато имам нужда от глътка въздух, така че се промъквам тук и се отпускам за малко. Но тук има енергия, нещо, което можете да получите само в Ню Йорк. Понякога трябва да се ощипвам, дори тази вечер: тук съм с брат ми, свиквам мач с един от най-великите играчи на всички времена. Това е, за което живееш.”

Що се отнася до призива му във финалния мач при жените: „Засега изглеждам добре: избрах Серена от началото и избрах Надал от самото начало. Но мисля, че Андрееску ще бъде следващият велик играч - мисля, че тя ще бъде номер едно. Тя има всички оръжия: скорост, атлетизъм; тя има докосване. Тя е страхотен играч на големи мачове, който обича голяма сцена. Мисля, че тя е предопределена да спечели много големи и да бъде номер едно, и тя може абсолютно да спечели тази.'

Но той казва, че ще се придържа към своя избор на Серена. „Мисля, че цялото нюйоркско настроение й помага – тя се изнерви, вярвам, в тези други големи мачове, когато беше на финала, и това винаги е опасност, защото тя го иска толкова силно. Тя иска да получи номер 24; тя иска да го направи като майка. И понякога си мисля, че това я е наранило — тя замръзва малко. Но не мисля, че това ще се случи. Тя е по-добра, отколкото е била; Мисля, че се движи по-добре. И мисля, че енергията и цялото настроение на тълпата ще й помогнат. Андрееску обаче е единственият играч, който дори Серена да играе добре, пак може да я победи. Ако Серена е малко далеч, очевидно Халеп, Свитолина или Кербер могат да я победят, но ако Серена е на мястото, Андрееску все още може да играе с нея – тя има такава огнева мощ и много оръжия.“

Схванах го. И така, когато кабинката беше затворена (Джон се върти зад нас, бейзболна шапка, свалена ниско на главата му, яростно разбиваше някакъв сандвич за пътя), питам Макенроу какво прави след турнира — къде ще отиде изчисти главата си след безмилостно триседмично потапяне в спорта.

„Няма да ходя никъде“, казва той. „Отивам точно в нашата академия в понеделник сутринта. Това е първият ден от нашата есенна сесия и аз ще бъда на корта с куп деца от 6 до 16 години, които играят тенис. Имаме 600 деца в академията - някои идват четири дни в седмицата, други идват веднъж седмично. Но можете да ме намерите там по всяко време от понеделник до петък. Там съм цял ден.”

Избор На Редактора