Първата вечер от задължителната ни карантина аз и 8-годишната ми дъщеря, баща й седяхме на дървени табуретки около плота в неговата кухня и ядяхме пица. Роуз наслади баща си с разкази за всички филми, които е гледала през двата месеца на заповедта за оставане у дома на Лос Анджелис. Андрю ме погледна с повдигната вежда: „Предполагам, че всички онези правила за времето на екрана, които обсъждахме, са изхвърлени през прозореца?“

„Всичко се случва по време на пандемията“, отговорих аз. Това стана наше неофициално мото през двете седмици, през които тримата отново живеехме заедно като семейство.

Никога не можех да си представя, че в разгара на глобална пандемия, като омъжена и бременна 38-годишна, ще бъда принудена да живея с бившия си. Но Роуз имаше нужда да види баща си. Поради изискването за 14-дневна карантина за всички пристигащи посетители и завръщащи се жители на Хавайските острови, аз трябваше да бъда този, който ще я заведе там. По този начин баща й все още беше свободен да прибира хранителни стоки и други консумативи, докато аз стоях надолу с Роуз. Отчаяните времена изискваха разплата с миналото ми.

Запознах се с Андрю през лятото на 2010 г. на афтърпарти за състезание по гребло на стенд в Мауи. И двамата бяхме там на почивка. Първо забелязах гърба му. Тъмносиня тениска прилепна към неговата 6’2” стройна и прилягаща рамка. Златната му коса беше разрошена от солта на океана. Знаех, че преди да се обърне, че е привлекателен и когато го направи, припаднах. Той изглеждаше като това, от което винаги съм си представял Фини Отделен мир да изглеждам. „Кой е този човек?“ — попитах аз, побутвайки приятеля си, който наливаше коктейли за събитието. Тя изкрещя името му, махвайки го към нас. 'Той ще те обича.'

Андрю беше на 45, а аз на 28, но не позволихме разликата във възрастта да ни възпре. Нито фактът, че той живееше в Санта Моника, а аз живеех в Бруклин. Пробивахме всеки червен флаг, който се развяваше в лицето ни като наметало на матадор. Вярвах, че ще тръгнем към хавайския залез, с няколко деца и куче, докато Боб Дилън изпълни нашата щастлива серенада. Веднъж един терапевт ми каза, че романтика на миналото. Той пропусна да спомене и аз романтика за бъдещето.

как да се справим с жена скорпион

Шестгодишната ни връзка беше бурна. С Андрю излизахме повече пъти, отколкото бяхме. Карахме се за всичко – финанси, неговото пиене, нашата изневяра. Никога не сме се женили, но се преместихме в Мауи заедно и имахме дъщеря Роуз. Най-накрая се разпаднахме преди четири години.

В нощта, когато Андрю се изнесе завинаги от къщата ни, залепих с тиксо старата кутия за пури, пълна с нашите лични спомени. Преместих всичките ни имейли – любовни писма от самото начало, омразни изречения от края – в папка, озаглавена „Не отивай там“ (все още не съм ходил там). След това лежах в леглото и слушах „Blood on the Tracks“ на Дилън на повторение. „Не трябваше да свърши така, Боб“, казах в тъмнината.

Събрах се със съпруга ми, филмов композитор, докато пепелта на връзката ми все още тлееше. Ако имаше светец покровител за приемане на емоционален багаж, той щеше да бъде той. Родителствахме Роуз на дълги разстояния с баща й. Живеем в Лос Анджелис. Андрю все още живее в Мауи. Роуз прекарва учебната година с нас и всички ваканции, пролетни и летни ваканции с баща си (който вече е трезвен от пет години). Заради епидемията от коронавирус изминаха два месеца, откакто Роуз и баща й се видяха за последно. Най-дългият период от време, откакто се разделихме. Три пъти дневно обаждания във FaceTime не го прекратяваха. Липсата на връзка се отразяваше на Роуз. През нощта тя беше регресирала от това да си гаси осветлението преди лягане към нуждата да лежа с нея, докато заспи. Бих я ударил по гърба, докато тя хленчеше: „Липсва ми татко“.

Съпругът ми не беше развълнуван от жена си, бременна в петия месец с първото си дете, пътуваща 2500 мили, за да живее с мъж, в когото някога е била влюбена. Дори и да е само за няколко седмици. Но той искаше най-доброто за Роуз.

Сутринта с Роуз се качихме на празния полет с всичките си домашни ЛПС, не можех да разбера дали трептене в корема ми бяха първите ритници на бебето или моите нерви. Връзката ми с Андрю беше толкова наситена. Част от сключването на мир с нас означаваше разделяне на шест години от живота ми. Ами ако цялото сърце и мъка, които бях претърпял, се върнаха обратно?

Опасенията ми изчезнаха в момента, в който видях Роуз на бордюра извън мястото за вземане на багаж, да прави звездни скокове, докато тя крещеше: „Татко! Татко!” Тя и баща й се втурнаха в прегръдките си като сцена от филм, но с маски за лице.

Да живеем с Андрю се чувствахме много като когато живеехме заедно. Минус крещящите битки и това да си омъжена за друг мъж и да носиш детето му. Играхме скрабъл, ядохме рибни бургери в двора, докато слънцето залязваше, и гледахме Венера през телескоп. За Деня на майката той ме изненада с храна за вкъщи от любимия ми японски ресторант.

„Как върви с новия ти съквартирант?“ — попита съпругът ми по време на едно от нашите нощни разговори във FaceTime. „Добре е“, казах аз. 'Много добре?' натисна той. „Това е нова глава. Най-добрата глава. Вече сме приятели.” Каза, че се радва и чух облекчението в гласа му.

Андрю все още гледаше C-SPAN без звук. Все още обичах риалити телевизията за недвижими имоти. Той все още беше веган. Любимото ми ястие все още беше чийзбургер. Времето му за събуждане оставаше 5 сутринта, приблизително четири часа след като си легнах. Все още бяхме същите хора, които бяхме, когато се обичахме и бяхме нещастни заедно. Но ние намерихме нов начин да съжителстваме. Сега се смяхме на навиците, които преди ни вбесяваха.

„Това правиш ти“, казах аз, без да вдигам глава от книгата, която четях на дивана през последните два часа. „Спрете да крачите и изберете нещо.“ Бащата на Роуз пиеше третата си чаша кафе за сутринта, обикаляйки хола, докато обсъждаше следващата си форма на упражнения. Той спря в средата на темпото и се завъртя на петите си към Роуз, която си играеше на пода с котката си Снежна топка. — Хей, Роуз, кой съм аз? — попита той, след което сложи ръце на бедрата си, заобиколи се и се престори, че подхвърля косата си. „Кога Sephora ще отвори отново?“

— Мамо — каза Роуз. Всички избухнахме в смях. „Нека да играем на шаради и да се правим един на друг“, добави тя. Това, което последва, беше забавно сваляне на пекадилата един на друг.

Когато бях бременна с Роуз, Андрю и аз карахме 40 минути до любимия ни плаж почти всеки ден за пренатален триатлон. Лека разходка с велосипед, последвана от дълбока пясъчна разходка от половин миля, след това плуване в открития океан обратно до мястото, откъдето започнахме. Ще говорим за бъдещето си, за нашите планове за нашето дете, за нас. След премахването на карантината тримата отидохме на този плаж. В един момент, докато вървяхме по пясъка с Роуз в средата, тя се пресегна и хвана всяка от нашите ръце. Андрю и аз се спогледахме и се усмихнахме.

Приливът от емоции, от който се страхувах, никога не дойде. Никога не съм изпитвал болка от това, което би могло да бъде (вече знаех). Плановете ни не се получиха по начина, по който се надявах. Но бяхме успели да се изкопаем от останките. Бяхме възстановили живота си и бяхме по-щастливи. Все още пътувахме към залеза, просто не беше заедно.

Избор На Редактора